Discours à l’occasion du départ à la retraite du sénateur David P. Smith

May 11, 2016

Le 10 mai 2016 

 

Le texte prononcé fait foi 

 

Honorables sénateurs, 

 

Aujourd’hui, nous disons au revoir à notre collègue, le sénateur David Paul Smith. Il fut élu à la Chambre des communes en 1980 lorsque le Premier ministre Pierre Trudeau dirigeait le Parlement et il nous quitte alors que Monsieur Trudeau fils est aux commandes.

 

Two years ago, he called his big boss "Not perfect, but a very impressive guy” in an interview. As you can see, he’s a very generous person…!

 

In another interview he called the Senate “Not boring—a lively and exciting place”. Well, for the last 14 years he has contributed to that vitality here in the Senate. He certainly hasn’t been idle.

beaucoup contribué à la vitalité du Sénat. Il n’y a certes pas perdu son temps!]

 

Qu’il s’agisse de son travail à la présidence du Comité spécial sur l’antiterrorisme ou de sa participation aux autres comités, celui du Règlement, celui des affaires étrangères, de la régie interne, des affaires juridiques et constitutionnelles, de la sécurité et de la défense et j’en passe, il a démontré tout son dévouement à l’égard de notre institution, et son service envers la population canadienne est exemplaire.

 

Senator Smith has a great character, I can tell you that. He’s got senate trivia questions on his website…and the

National Post once called him a ‘mischievous Liberal senator’ for telling Margaret Thatcher a joke!

 

J’ai eu le privilège d’apprendre à le connaître lors du récent voyage à Londres d’une délégation de l’Association parlementaire du Commonwealth. Nous avions pour but de nous familiariser avec les différentes pratiques parlementaires et les meilleures politiques. Son esprit vif, son côté raconteur et ses nombreuses histoires—pas toujours vérifiables—je dois le dire!....m’ont beaucoup plu. J’aurais bien aimé le côtoyer dans les années passées.

 

Le sénateur Smith est aussi un grand humaniste qui a défendu les personnes souffrant d’un handicap--à de nombreuses reprises. Lorsqu’il était député et présidait le Comité spécial de la Chambre des communes sur les personnes handicapées, il a participé à la désignation des principaux obstacles qu’affrontent les personnes aux prises avec un handicap. Cela l’a inspiré à défendre les droits des personnes handicapées au cours de l’élaboration de la Charte canadienne des droits et libertés.

 

He was relentless in his promotion to amend section 15 to include “mental or physical disabilities.” After numerous times raising the subject, it is said that he was interrupted by Prime Minister Trudeau who stated, “David, we don’t have to listen to your speech again, we’re putting it in.”

 

Honorables sénateurs, c’est ce genre de détermination que notre collègue a apporté avec lui au Sénat.

Sénateur Smith, nous vous remercions de votre grande contribution et de votre esprit de collaboration. Nous vous souhaitons, ainsi qu’à votre épouse Heather et à vos enfants, des moments mémorables dans votre maison d’été de Cobourg.

 

Merci.

-30-

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